Revenue Rockstar: Deniel Frey

Januar 20, 2022 | Sarah McCay Tams, Director of Marketing Communications.

Deniel Frey ist Vice President of Revenue Management bei H-Hotels mit Hauptsitz in Deutschland und verantwortlich für die Revenue Strategie von 66 Hotels in ganz Europa.

Das Duetto Team hat das Vergnügen, mit Deniel seit fast vier Jahren bei H-Hotels zusammenzuarbeiten. Aber wir wollten mehr über seine Geschichte in der Hospitality Branche herausfinden.

Hier erfahren wir, was Deniels Interesse an einer Karriere in der Hotellerie geweckt hat, wer ihn am meisten inspiriert hat, welches die beste Hotelerfahrung war, die er je als Gast gemacht hat, und welchen Rat er angehenden Hoteliers für ihren Karrierestart geben würde.

Was war Ihre erste Rolle in der Hospitality Branche? Wann hat alles angefangen?

Alles begann, als ich 16 Jahre alt war und einen Wochenendjob hatte, bei dem ich die Minibars in einem der größten Hotels in Europa, dem Hotel Estrel in Berlin, kontrollierte. Das Hotel hatte ein riesiges Konferenzzentrum und etwa 1.000 Zimmer, also eine Menge Minibars!

Was hat Sie dazu bewogen, noch einen Schritt weiter zu gehen?

Der Film 'For Love or Money' mit Michael J. Fox in der Hauptrolle, in dem er den Concierge in einem Hotel spielt, hatte meine volle Aufmerksamkeit. Ich habe den Film als Teenager oft gesehen und träumte davon, in einem Hotel zu arbeiten. Angefangen bei Minibars, habe ich dann im Hotel Adlon by Kempinski gearbeitet, einem wunderschönen Hotel! Ich arbeitete im Housekeeping - ich reinigte Zimmer und arbeitete als Turndown-Kraft.

Ich habe mehr als zwei Jahre lang im operativen Bereich gearbeitet, bevor ich mich entschloss, an der Universität Hospitality Management zu studieren, und so bin ich letztendlich im Revenue Management gelandet.

Erzählen Sie uns von Ihrem weiteren beruflichen Werdegang.

Ich ging nach Innsbruck in Österreich, um Hospitality Management zu studieren. Als Teil meines Studiums musste ich ein Praktikum absolvieren. Ich entschied mich dafür, mich für ein Sales und Marketing Praktikum im Grand Hyatt Berlin zu bewerben. Es gefiel mir, und sie mochten mich! Nach dem Studium begann ich dort als Area Revenue Analyst zu arbeiten. Und damit fing alles an: Ich analysierte das Buchungsverhalten und gab meine Empfehlungen an das Sales und Marketing Team weiter.

Nach drei Jahren wechselte ich als Revenue Manager in das Fünf-Sterne-Hotel Concorde Berlin. Von dort zog ich nach Großbritannien, um bei Principal Hotels als Regional Revenue Manager zu arbeiten. Nachdem ich vier Jahre lang zwischen Berlin und Großbritannien gependelt bin, beschloss ich, in meine Heimat zurückzukehren und zu H-Hotels zu gehen, wo ich schnell zum VP of Revenue Management befördert wurde.

Was war bisher Ihre größte Herausforderung in Ihrer Karriere und wie haben Sie sie gemeistert?

Ich dachte, ich hätte in meiner Karriere viele Herausforderungen und viele Erfolge zu verzeichnen, aber als COVID eintrat, wurden sie alle irrelevant. Der Umgang mit der Pandemie war sowohl meine größte Herausforderung als auch mein größter Erfolg.

Am Anfang, als die ersten Stornierungen eintrafen und das Reiseverbot in Kraft trat, hatten wir tonnenweise Anfragen und Reservierungen; die Kunden wollten ein Deal haben oder eine Rückerstattung erhalten, und wir wussten nicht, was wir tun sollten! Wir wussten nicht einmal, ob es legal war, das Geld von einer bestehenden Buchung zu behalten. Also haben wir das Geld zurückerstattet. Es war eine Katastrophe. Der März 2020 war der schlimmste Monat in meiner gesamten Laufbahn.

Aber dann wurden die Beschränkungen aufgehoben, und die Leute fingen wieder an zu reisen. Zum Glück haben wir während der Sperre an unserer Strategie gearbeitet, und als der Reiseverkehr wieder aufgenommen wurde, haben wir unsere Konkurrenz übertroffen. Wir haben sehr gute Umsätze erzielt, unsere Prognosen sind recht solide, und wir sind nicht weit von den Budgets entfernt, die wir uns vorgestellt hatten.

Wir haben gute Ergebnisse erzielt, weil wir schnell gehandelt haben, und ich würde sagen, das ist mein persönlich größter Erfolg und der größte Erfolg meines Teams. Wir wussten, dass die Reisetätigkeit irgendwann zurückkehren würde. Wir haben dafür gekämpft, dass unsere Mitarbeiter an ihren Arbeitsplätzen und an ihren Schreibtischen bleiben und nicht nach Hause geschickt werden. Wir haben Strategien für die Sommermonate entwickelt, wir haben immer wieder auf Gruppenanfragen reagiert und wir haben den Kontakt zu unseren Kunden aufrechterhalten, um sie zu informieren, was passiert ist.

Wer ist die denkwürdigste Person, die Sie während Ihrer Karriere getroffen haben?

Ich hatte während meiner gesamten Laufbahn einen Mentor, der mich sehr lange begleitet hat, und das ist Ash Kapur von der Starwood Capital Group.

Er ist der klügste Mann, dem ich je begegnet bin, und ein echter Revenue Spezialist. Er war ein guter Mentor, ein sehr professioneller und sehr sympathischer Mensch, und seine Meinung war mir immer sehr wichtig. Er hat meine Karriere während meiner Zeit bei Concorde und während meiner Zeit bei Principal Hotels, die zu Starwood Capital gehörten, immer vorangetrieben.

Ich habe viel durch ihn gelernt und ich habe immer geschätzt, was er für mich getan hat.

Was war Ihr denkwürdigstes Hotelerlebnis als Gast?

Ich hatte schon viele tolle Hotelaufenthalte, vor allem während meiner Zeit in Großbritannien, als ich in Hotels arbeitete. Ich habe einmal mit meiner Frau im Principal York Hotel übernachtet, und das Team dort hat einfach die perfekten Vorbereitungen für uns getroffen. Es war einfach unvergesslich: persönliche Notizen, tolle Zimmer, großartige Ausblicke, persönliche Annehmlichkeiten. Aber das Besondere war der Empfang. Jeder im Hotel kannte mich, weil ich schon oft dort war, aber bei diesem Aufenthalt verhielt man sich nicht so, als wäre ich ein Teammitglied, sondern eher wie ein geschätzter Gast, der viel Geld für dieses Zimmer bezahlt hat. Es war ein ganz besonderer Aufenthalt.

Erzählen Sie uns von dem seltsamsten oder lustigsten Tag, den Sie je bei der Arbeit erlebt haben.

Es gab einen Tag, an den ich mich erinnere, als ich bei Concorde arbeitete und die Schicht des On Duty Managers übernahm. Das hat mir immer Spaß gemacht, weil wir in einem Fünf-Sterne-Hotel übernachten und ein sehr schönes Restaurant genießen konnten, aber dieser Abend war anders...

Wir hatten einen Feueralarm und mussten das Hotel vollständig evakuieren, was das Schlimmste ist, was es geben kann - 600 Leute müssen auf die Straße geschickt und dann wieder eingesammelt werden.

Und am selben Abend hatten wir sechs Gäste im Restaurant, die eine gefälschte Kreditkarte benutzt haben. Sie gaben Tausende von Euro für Champagner aus, aßen alles, was auf der Speisekarte stand und benutzten eine gefälschte Kreditkarte, und die Polizei musste kommen. Das war die seltsamste Schicht, die ich je als On Duty Manager hatte!

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der heute eine Karriere im Gastgewerbe in Erwägung zieht?

Zweimal im Jahr halte ich Vorlesungen über Revenue Management am Management Center der Universität Innsbruck. Das Thema Revenue ist bei allen sehr beliebt, weil es in der Hotelfachschule noch nicht so häufig gelehrt wird. Ich sage den Studenten immer, wenn sie mit dem Studium fertig sind und sich entschließen, in der Hospitality Branche zu arbeiten, dann sollten sie nicht gleich in den ersten zwei Jahren aufgeben, denn die ersten zwei Jahre sind die härtesten, und das Einstiegsgehalt ist einfach miserabel.

Es ist besser, sich einen Zweitjob oder einen Teilzeitjob zu suchen, um sich das Leben zu finanzieren, während man sich hocharbeitet. Aber das gilt nur für die ersten zwei Jahre, also sollen sie ehrgeizig sein und die ersten zwei Jahre durchhalten, danach wird es besser werden.

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